La criptomoneda nativa de Ripple, XRP, está en una corrida alcista.

Según los datos de CoinDesk, el precio de XRP ha subido más de 1, 000 por ciento solo en el último mes, eclipsando $ 3. 50 por moneda el jueves después de pasar gran parte de 2017 por debajo de $ 0. 30. Con una capitalización de mercado superior a $ 120 mil millones, el token usurpó ethereum como la segunda criptomoneda después del bitcoin, y las redes sociales abundan en especulaciones sobre cuándo podría ocupar el primer lugar.

Pero donde algunos podrían ver el tipo de crecimiento meteórico que a menudo se asocia con un producto emergente, los conocedores de la industria han sido rápidos en pisar los frenos.

En lugar de anunciar el inicio como una historia de éxito, algunos están utilizando el centro de atención para revivir controversias de larga data que han perseguido a la red Ripple blockchain, la startup que lo creó y su enfoque de buen tiempo para comercializar la criptomoneda.

Efectivamente, fundado con la misión de llevar la arquitectura criptográfica descentralizada de bitcoins a los servicios financieros, Ripple ha tenido una relación compleja con XRP, en ocasiones pregonando que los bancos pueden realizar transacciones sin problemas a través de las fronteras, mientras que otros puntos lo describen como un valor añadido benigno para las versiones empresariales del software de la empresa.

Este pensamiento frío y caliente ha estado durante mucho tiempo en exhibición en los comentarios públicos de la compañía sobre el tema.

Ya en 2012, por ejemplo, el fundador y antiguo CEO de Ripple, Chris Larsen, habló del servicio como un sistema de pago de tipo bitcoin. Solo un par de años después, Larsen estaba restando importancia al papel de XRP, diciendo al Financial Times: "El mundo no adoptará una nueva moneda basada en las matemáticas".

Al parecer se alinea con un aumento en las preocupaciones regulatorias sobre bitcoin y otros Las criptomonedas, los ejecutivos de Ripple incluso explicaron a Fortune en 2014 que su criptomoneda no pretende ser una tienda de valores o un medio de intercambio.

Y hubo momentos en que la dirección de Ripple dudaba en llamar a XRP una criptomoneda en absoluto.

Cuando se le preguntó directamente sobre el uso de la terminología en 2016, Larsen relacionó la decisión con el marketing, descartando el término por completo. "No es poderoso", dijo entonces. "Creo que a veces la palabra 'crypto', de marca, es menos institucional que 'activo digital'. "

Sin embargo, como el término" criptomoneda "ha vuelto a la moda durante el año pasado, esa narración ha cambiado.

A diferencia de su predecesor, Brad Garlinghouse, quien reemplazó a Larsen como CEO cuando renunció a principios de 2017, ha proclamado el valor de la criptomoneda, específicamente XRP.

Y en una entrevista con CoinDesk el jueves, Asheesh Birla, quien ha sido vicepresidenta de productos en Ripple durante cinco años, dijo que no recuerda a nadie en la compañía que minimice la necesidad de activos digitales.Más bien, dijo:

"Lo que nos dimos cuenta es que hay una forma pragmática de desarrollar casos de uso que usarán activos digitales. Creo que es un enfoque muy pragmático de construir una solución de pagos. Creo que la paciencia y la naturaleza pragmática hacia la que estamos trabajando está dando sus frutos. "

Y Birla tiene un punto: hace tres años, los activos digitales se negociaban poco en comparación con el actual, por lo que era difícil comercializar el XRP como un juego de liquidez.

Sin embargo, el cambio de tono de la compañía, junto con el boom reciente de la criptomoneda XRP, ha traído a un mar de críticos que quieren hacer que Ripple responda por su postura aparentemente oportunista.

Sin embargo, están siendo recibidos por una fuerza igualmente fuerte: un nuevo grupo de adoptadores de cifrado que, de repente, ven el XRP como una forma asequible de obtener exposición a la criptomoneda y aliviar su FOMO.

El fiel del XRP

Dado el apoyo apasionado de su base de fans en línea, quizás no sea una sorpresa que la criptomoneda XRP de Ripple haya despertado interés, especialmente a medida que los nuevos inversionistas buscan diversificarse en el mercado de criptomonedas.

Por ejemplo, Tiffany Hayden, evangelista de Ripple y XRP, se preguntó en un tuit si XRP podría saltar un 740 por ciento para llegar a $ 20 por moneda, y aunque eso podría parecer exagerado, parece más plausible si se considera que XRP ganó 30, 000 por ciento en 2017. Además, de acuerdo con un tweet de Chris Burniske, socio de Placeholder VC, si el precio de XRP se mantuvo en su nivel actual y el de bitcoin se mantuvo alrededor de $ 15, 000 por moneda, cada una de esas unidades de criptomoneda de esa red (100 mil millones para XRP, 21 millones para bitcoin) habían sido lanzados, XRP Ledger tendría un valor de red mayor que Bitcoin.

Desde que bitcoin alcanzó $ 20,000 en diciembre pasado, un montón de criptomonedas alcanzaron nuevos máximos históricos, algunas incluso superaron a bitcoin a pasos agigantados. Pero lo que diferencia a la actividad de XRP puede ser el gran volumen de entusiastas de criptografía que, aparentemente, están trabajando bajo impresiones turbias de la industria.

Al hablar con compradores minoristas, CoinDesk descubrió que, para algunos, XRP es su primera incursión en criptomonedas. En una conversación, una fuente, que deseaba permanecer en el anonimato, informó que un amigo lo había empujado a comprar XRP.

Este inversor también citó otras razones para dar el paso:

"Seguramente, debido a la ventaja de transferir fondos de manera muy rápida y eficiente en cualquier parte del mundo, también su respaldo por [potencialmente] Amazon y Amex. duele que pasó de 20 centavos a $ 1 en lugar de hacerlo rápidamente ".

Es una respuesta interesante que arroja luz sobre el estado de la industria de cifrado a medida que avanza hacia 2018.

Aterrado, al menos a los ojos de los nuevos inversores: por un debate técnico de varios años, parece que bitcoin ha perdido su control sobre el uso más rápido y eficiente del método de pago. A su vez, las criptomonedas que parecen más convencionales (como XRP en su proximidad a Ripple) se ven más atractivas para los novatos.

Sin embargo, las asociaciones que Ripple forjó recientemente ocultan una verdad incómoda: las empresas que usan los servicios de Ripple no necesariamente usan XRP.

Y como tal, los inversores de XRP podrían no entender que están comprando una criptomoneda muy diferente de Bitcoin y otras que han ganado una gran atención a lo largo de los años.

Sin XRP

Un ejemplo: mientras que los inversores de XRP podrían encantar con la idea de tener una criptomoneda que algún día una gran franja del sistema bancario pueda usar, la gran mayoría de los clientes bancarios de Ripple están utilizando xCurrent de la compañía producto: una plataforma de mensajería glorificada.

Este producto proporciona a los bancos mensajería bidireccional en tiempo real con la que pueden rastrear y administrar pagos transfronterizos, y es superior, dicen los ejecutivos de Ripple, a la plataforma de mensajería de SWIFT, que solo permite la comunicación unidireccional.

Así, por ejemplo, si un número de cuenta, nombre u otros datos necesarios para enviar un pago se escriben mal al enviar un mensaje SWIFT, ese mensaje debe pasar por su ciclo de vida antes de que el error pueda corregirse, enviando la parte receptora devuelve un mensaje de error y cancelación. El banco que envía luego tiene que buscar dónde se equivocó, y una vez que se corrijan los errores, se debe iniciar una nueva transacción. (Sin embargo, SWIFT reveló recientemente una plataforma de liquidación bruta en tiempo real y está experimentando con la tecnología blockchain para mejorar sus procesos).

La plataforma de Ripple, por otro lado, permite a los remitentes y receptores comunicarse en tiempo real, por lo que los errores simples pueden se arregla rápidamente, y las transacciones no se cancelan, sino que simplemente se ponen momentáneamente en suspenso.

Presentado a CoinDesk durante la conferencia inaugural Swell de la compañía en Toronto en octubre, el producto principal de Ripple no involucra en absoluto su token XRP.

En el escenario durante el evento, varios bancos que utilizan xCurrent afirmaron que no usarían XRP en el corto plazo, al contrario de lo que los inversores de XRP podrían estar apostando hoy.

Y xCurrent es la plataforma que usa American Express. A mediados de noviembre, Amex anunció que se había asociado con Ripple para conectar a los clientes de Amex en los EE. UU. Utilizando dólares estadounidenses a cuentas bancarias de Santander en el Reino Unido utilizando libras británicas.

Durante el lanzamiento, el jefe global de cuentas estratégicas de Ripple, Marcus Treacher, dijo a CoinDesk que Amex y Santander estaban conectados directamente sin necesidad de una criptomoneda intermedia.

Sin embargo, el precio de XRP se incrementó en esa noticia, alcanzando un máximo, por el momento, alrededor de $ 0. 30 por moneda.

Y ahora, con el precio de XRP continuando su impulso ascendente, parece haber otra bomba basada en percepciones erróneas sobre la relación de Amex y la especulación de que Amazon aceptará XRP en algún momento de este año. Ambos fueron mencionados por el neófito anónimo como razones por las que invirtiendo en XRP.

En segundo lugar, es posible que muchos inversores nuevos en el espacio de criptomonedas no estén al tanto de dónde existe realmente todo el XRP. A diferencia de bitcoin y muchas otras criptomonedas, XRP no se crea en una línea de tiempo particular a través de la minería, o el acto de asegurar redes descentralizadas.

En cambio, los 100 mil millones de XRP (el límite codificado de la criptomoneda) ya están disponibles, y la mayoría están bajo el control de Ripple.Actualmente, Ripple controla alrededor de 61 mil millones de XRP, aunque en mayo (donde el precio oscilaba entre 5 centavos y 41 centavos), la compañía anunció que bloquearía 55 mil millones de XRP, que se lanzará a un ritmo de mil millones por mes. al menos cuatro años y medio.

Según Birla, ese bloqueo comenzó en diciembre y cualquier XRP que no se use durante el mes se devuelve a las cuentas de depósito en garantía.

En mayo, Garlinghouse le dijo a CoinDesk que los fondos se gastaban a una tasa de 300 millones por mes, pero Birla no quiso revelar ninguna actualización de ese número.

Sin embargo, dijo Birla, con el aumento de precios, la compañía estaría reevaluando lo que necesita.

¿Qué pasa?

Lo primero y más importante, el aumento de XRP en noticias antiguas y especulaciones no confirmadas muestra uno de los desafíos dentro del mercado de cifrado: que no existe una forma infalible de valorar las criptomonedas.

Y no solo eso, sino que la definición de criptomoneda también es algo turbia. Debido a que el uso de XRP está fijado a la Red Ripple, su protocolo no involucra ninguna extracción y el propio Ripple controla la mayoría de los tokens, muchos entusiastas de criptografía de mucho tiempo colocarían XRP en un compartimiento separado (aunque en cierto modo similar) de bitcoin y otros proyectos de criptomonedas más descentralizados.

"XRP pasará a ser el Ícaro de la criptomoneda", tuiteó Preston Byrne, un franco experto en blockchain, aludiendo a un cuento mitológico griego sobre la arrogancia.

En una entrevista, Byrne dijo que encuentra muy preocupante la tendencia de las empresas privadas a emitir su propio dinero, reteniendo algunas para compensación de empleados y capital de trabajo, incluyéndolas en los intercambios para la especulación y luego vendiendo sus dineros en esos intercambios para financiar operaciones.

Byrne, fundador de Tomram Consultancy y ex asesor general de la startup de Blockchain Monax, dijo a CoinDesk:

"La escala de esta actividad se ha vuelto distintivamente distorsionadora del mercado. Mi mayor temor es que estos esquemas podrían, si no se controlan , conducen a una crisis sistémica. "

Y la principal de las críticas dirigidas a Ripple es que el proyecto no está realmente descentralizado, y por lo tanto es poco más que una exageración de blockchain en un sistema tradicional.

El desarrollador de bitcoins y perenne escéptico de la cadena de bloques Peter Todd ha comenzado recientemente a tuitear varias de sus preocupaciones, y aunque todos están enfocados en la cuestión de la descentralización, su verdadera inquietud con Ripple gira en torno a la opacidad de la empresa.

Ripple se basa en una Lista de nodos únicos (UNL), que actualmente abarca cinco validadores principales, todos ellos ejecutados por Ripple, cuando es necesario determinar las cuestiones de consenso. Según Ripple, no puede recomendar ningún nuevo validador a esta lista. En la interpretación de Todd, Ripple ha tardado en agregar nuevos nodos al UNL principalmente porque estos validadores deben ser entidades de confianza que permanecen en consenso con el propio Ripple.

Y aunque varias personas y organizaciones ejecutan nodos en la red Ripple, según Todd, elegir enrutar transacciones a través de un nodo que no forma parte de la UNL significa que si su nodo llega a una determinación diferente sobre el estado de la red Ripple. Consenso que los nodos ejecutados por Ripple, podría dividirte en una cadena separada de "Ondulación".

Aunque Birla pareció reconocer el problema en una conversación, también dijo que XRP Ledger (que fue renombrado de Ripple Ledger el año pasado) estaba descentralizado, ya que está abierto para que cualquiera pueda usarlo o construir sobre él.

"Cualquiera puede descargar el paquete del libro XRP y convertirse en un validador y comenzar a transmitir de inmediato, pero hacer que todos los demás lo escuchen es un segundo punto", dijo Birla.

Para abordar el número miserable de nodos de confianza en el UNL (en comparación, bitcoin tiene alrededor de 10, 000 nodos de validación y ethereum tiene alrededor de 30, 000), Ripple publicó una hoja de ruta de escala que indica que tiene la intención de aumentar el número de nodos en la UNL a 16 en los próximos 18 meses.

Pero según Todd:

"Lo realmente peligroso aquí es que la documentación técnica de Ripple no aclara ninguno de estos riesgos: en ninguna parte describen en detalle cómo los nodos pueden caer fuera del consenso si sus UNLs no coinciden. "

Primer paso

Todd continuó, diciendo que para los clientes bancarios de Ripple, ser transparente acerca de su modelo como un sistema centralizado que los usuarios pueden validar por completo no debería ser un gran problema ...

"Para algunos clientes que incluso pueden ser vistos como una ventaja", dijo Todd a CoinDesk.

Sin embargo, alega que Ripple enturbia las aguas porque "no quieren que el mercado pierda confianza en XRP".

Esto está muy claro: en este momento el mercado tiene mucha confianza en ello.

Sin embargo, aunque parece que las personas se apresuran en XRP antes de usar la criptomoneda, Birla dijo que más compañías anunciarán su uso de XRP en el primer trimestre de 2018.

Birla dijo que esperaba un " lista completa "de usuarios de XRP este año, diciéndole a CoinDesk sobre el producto xRapid, que básicamente es xCurrent con XRP en la parte superior:

" Hay una gran cantidad de personas integradas en ese producto. Publicaremos nombres a principios de este año. . "

Continuó, diciendo que el éxito de hacer que los bancos usen los productos no relacionados con la criptomoneda de Ripple se posiciona como el primer paso de un plan más grande para mover los bancos a XRP.

Y Ripple ha tenido éxito en hacer que las instituciones financieras vean el valor en su producto xCurrent. En total, desde que comenzó su "guerra" en SWIFT y el sistema financiero heredado, más de 100 empresas se han unido a su red.

Sin embargo, en lo que respecta al XRP, solo una compañía ha revelado públicamente su uso de la criptomoneda. En octubre, la empresa mexicana de servicios financieros Cuallix se asoció con Ripple para convertir las transferencias de fondos transfronterizas en XRP para facilitar la entrega entre monedas.

Cuando se le preguntó si los nuevos inversionistas de XRP entienden las relaciones entre Ripple, sus clientes y XRP, Birla dijo: "Grandes nombres como Amex y nombres más pequeños, como otras firmas que firmaron, están ayudando a construir la red. Estamos agregando en la liquidez [parte] después de eso "- es decir, el producto xRapid que usa XRP.

Continuó: "Hemos sido muy claros. La forma en que consideramos la solución de problemas fue un enfoque muy metódico, un enfoque pragmático."

Según él, el caso de uso de XRP no se pudo realizar hasta que Ripple construyó la red.

" Hemos identificado un caso de uso, hemos identificado un punto de dolor, tenemos clientes reales que usan nuestro producto ", dijo Birla, y concluyó:

" Hemos seguido obteniendo tracción en el mercado. Eso ha seguido recibiendo mucho interés en Ripple y XRP en general. "

Divulgación:

CoinDesk es una subsidiaria de Digital Currency Group, que tiene una participación en la propiedad de Ripple. Imagen del mar en aumento a través de Shutterstock .