Por todo el alboroto acerca de Bitcoin - nos está convirtiendo a todos en esquivadores de impuestos, criminales que toman drogas, etc., etc. - su impacto más importante podría no tener nada que ver con el dinero en absoluto.

La tecnología en el corazón de Bitcoin es la supercomputadora más grande y poderosa del mundo. Podría ser esto lo que tenga un impacto real en todos nuestros futuros. Una red que ya es tan poderosa como 500 supercomputadoras debe tomarse en serio.

Google, Facebook y otros gigantes de internet gastan miles de millones de dólares en sus redes de centros de datos. Las empresas cambian el procesamiento de computadoras de los centros de datos de todo el mundo en función de los costos de electricidad fuera de las horas pico o la presencia de temperaturas más frías para reducir los costos de refrigeración.

La industria depende de pequeñas mejoras en el rendimiento de la potencia o el calor para reducir los precios de alojamiento de sitios web o funciones informáticas más complejas.

Pero la arquitectura Bitcoin de una computadora perfectamente distribuida permitiría a su red ejecutar casi cualquier función informática.

Esta no es la primera red de este tipo ... ¿alguien recuerda SETI @ home?

SETI, que significa "búsqueda de inteligencia extraterrestre", describe una variedad de esfuerzos científicos que se han llevado a cabo durante las últimas décadas para encontrar e identificar signos de vida inteligente en otras partes del universo. El proyecto informático SETI @ home, organizado por el Laboratorio de Ciencias Espaciales de la Universidad de California-Berkeley, se lanzó en mayo de 1999. Pidió a los usuarios comunes de Internet que descargaran una pequeña pieza de software para ayudar a los investigadores a buscar alienígenas. Este software usó el tiempo de inactividad de su computadora para verificar las señales de radiotelescopios en busca de ondas de radio inesperadas. La red de millones de máquinas se utilizó para reemplazar una supercomputadora real.

Ahora, con unos tres millones de máquinas cliente, la red SETI @ home sigue funcionando y sigue buscando pruebas de vida en otros planetas. Varios clientes de BitTorrent proporcionan servicios de red similares.

La red de Bitcoin es aún más sofisticada y más segura que cualquiera de estos.

Se ha hablado mucho de cómo Bitcoin resuelve el problema de los micropagos. Pero, ¿y si resolviera ese problema de una manera totalmente diferente?

¿Qué ocurre si, por ejemplo, la red Bitcoin se puede utilizar para permitir que los sitios web futuros pidan a sus usuarios que proporcionen potencia informática si desean acceder al sitio o a los servicios de forma gratuita?

"Esta podría ser una forma de monetizar su sitio web", dijo el experto en seguridad informática Mikko Hypponen a CoinDesk . "Las computadoras de las personas podrían extraer una moneda alternativa mientras miran su sitio o usan su servicio. Esto podría ser mejor que financiar sitios a través de la publicidad. "

Pero la minería podría ser la primera iteración. Podría usar una red como la de Bitcoin para llevar a cabo casi cualquier función informática actualmente proporcionada por un centro de datos.

Si su empresa puede atraer a los usuarios, y a sus computadoras, podría usar esas máquinas para reducir números, enviar correos electrónicos o manejar cualquier otro proceso requerido.

Por supuesto, los delincuentes en línea han estado haciendo esto durante años con botnets. Pero Bitcoin podría ser la tecnología que hace que el botnet sea la corriente principal, incluso si la moneda en sí no sobrevive. Imagínense: el aprovechamiento de la red de Bitcoin podría proporcionar incluso el acceso de inicio más pequeño a una increíble cantidad de potencia informática.