En estos días no tendrá ningún problema para gastar sus bitcoins. Puede reservar vuelos, comprar apartamentos y comer y beber en la mayoría de las principales ciudades del mundo. Pero hace tres años las cosas eran diferentes. Luego, tenía que volar a Berlín y dirigirse a un pequeño bar en el distrito de Kreuzberg de la ciudad si quería gastar bitcoins.

La sala 77 de la capital alemana celebra tres años de aceptación de la criptomoneda. La fecha exacta no es muy clara, pero el propietario del bar, Joerg Platzer, se aproximó a que fue alrededor de mayo de 2011 cuando aceptó la primera transacción de bitcoin para una cerveza.

A menos que se lo desafíe, continuará afirmando que fue la primera compra del mundo con la moneda digital en una tienda, restaurante o bar.

Entonces y ahora

Las cosas han cambiado dramáticamente desde entonces. Bitcoin ha visto altibajos, ha sido aceptado por muchos y desacreditado por otros, pero ha continuado su marcha hacia el reconocimiento mundial.

En aquel entonces, explicó Platzer, estaba contento si tenía una o dos compras de bitcoins por mes; ahora tiene hasta 10 compras por noche.

En esa época, las personas aparecían con sus computadoras portátiles y escribían manualmente los códigos de dirección para realizar transacciones; ahora los jóvenes hipsters aparecen con sus teléfonos inteligentes y hacen transacciones como si fuera la cosa más fácil del mundo.

En aquel entonces, Platzer estaría entusiasmado si cuatro personas se presentaran a una reunión de bitcoin; ahora su bar se llena el primer jueves de cada mes cuando los entusiastas locales se encuentran.

Platzer se describió a sí mismo como un "pirata informático, selector de cerraduras y phreak" de la vieja escuela. En sus círculos se habló de una moneda digital descentralizada durante años, y cuando se enteró de la existencia de Bitcoin por primera vez, sabía que tenía algo grande. Él dijo:

"Me sentí 20 años más joven. Este era el tipo de dinero que leía cuando era joven. Solo dije, 'vamos a por ello'. "

Puso un letrero que anunciaba que se aceptaba bitcoin en el bar, y esperó al primer cliente. Y esperó, y esperó.

"Todo el mundo se reía de eso y la gente preguntaba '¿qué es esta cosa graciosa de bitcoin [que] estaba en la pared'? El personal negó con la cabeza y dijo que era algo extraño que le gustaba al jefe. "

Habitación 77 en Berlín, ahora celebrando tres años de aceptación del bitcoin.

Aceptar bitcoin en esos días no era una decisión comercial. Por supuesto, estaban las ventajas de los bajos costos de transacción y no tener que manejar efectivo, pero al final, fue una decisión mucho más ideológica, dijo Platzer. Buscó una forma de disminuir el poder de los bancos, y dada la pequeña escala de su barra, pensó que había encontrado una forma en bitcoin.

"En mi opinión, nuestra sociedad tiene un gran problema y se llama bancos y bancos centrales, y tenemos que superar esas estructuras ... Ahora estamos viendo un futuro donde nadie tendrá que usar bancos más y eso significa que podemos dejar que un banco falle."

Ideólogos vs Emprendedores

Pero en el último año, un nuevo tipo de entusiastas de Bitcoin ha ingresado al mundo bitcoin de Platzer. Ahora es más probable que un usuario de Bitcoin típico use un traje inteligente y trabaje en una oficina como lo es usar una sudadera con capucha y defender el fin del capitalismo. Los empresarios de bitcoins han llegado y Platzer no está muy feliz con eso.

La gente se sintió atraída por Bitcoin porque ofrece una transacción gratuita o de bajo costo y una falta de regulación, pero ahora, dijo, algunos están argumentando a favor de una mayor regulación como una forma de legitimar la moneda a los ojos de las instituciones financieras y gobiernos. Dijo Platzer:

"Miro a estos empresarios y digo, '¿Quieres algo regulado? 'Tienes algo regulado. Se llama dinero, solo usa eso. "

Platzer está seguro de que su lado ganará la pelea por la regulación. No hay forma de regular el bitcoin, afirmó, ya que va en contra de la codificación. Pero, lo que es más importante, si el lado de la regulación tiene éxito, las personas podrían pasar al siguiente altcoin. "El genio está fuera de la botella", dijo, "ya no hay vuelta atrás". "

A medida que la historia de bitcoin continúa desarrollándose en todo el mundo, Platzer se sienta en su propio reino bitcoin sonriendo. Él dijo:

"Bitcoin sigue siendo un experimento ... Por eso creo que es gracioso que la gente demande estabilidad. No puedes exigir cosas de un experimento. Simplemente vaya y pague con su MasterCard si desea estabilidad. "

Fotos de Jona Kallgren