Debajo de los titulares positivos, un año récord para la financiación inicial y el creciente interés de los titulares financieros, hay una sensación de inquietud en la industria de bitcoin en el debate de meses sobre un cambio propuesto en el protocolo que rige lo que hasta la fecha es la blockchain pública más utilizada y de más larga duración en el mundo.

El debate tendrá una vida renovada este fin de semana cuando algunas de las partes interesadas más influyentes y históricamente elusivas de la industria se reúnan en Hong Kong durante dos días de discusiones técnicas como parte de la segunda entrega de Scaling Bitcoin, una conferencia de desarrollo patrocinada por MIT, Blockstream y PriceWaterhouseCoopers, entre otros.

Asistirán representantes clave del equipo de desarrollo de bitcoins, incluidos el presidente de Blockstream, Adam Back, el desarrollador principal Jeff Garzik y los desarrolladores principales detrás de Lightning Network, Joseph Poon y Tadge Dryja.

Además, en una industria en primer lugar, sus mayores grupos de minería - BW. com, F2pool, Antpool y BTCC Pool - se reunirán para un panel en el que expresarán sus opiniones sobre el tema controvertido.

Inmediatamente después de una conferencia inaugural en Montreal en septiembre, es seguro decir que las expectativas para el evento son altas y variadas.

A medida que los volúmenes de transacción de bitcoin alcanzan máximos históricos, a los observadores de la industria les preocupa que la cadena de bloques de bitcoin pronto no sea capaz de manejarlos y procesarlos de manera oportuna.

Hoy en día, los productos de bitcoin mineros bloquean hasta el límite de tamaño de 1 MB por bloque, un proceso que tiene lugar, en promedio, cada diez minutos. Con cada bloque nuevo, se agregan 25 BTC a la red.

Todas las transacciones que lleven el bloque de datos por encima de este límite, se envían al mempool de la red. Allí, esperan en un verdadero atraso de transacciones pendientes hasta que un minero esté dispuesto a aceptar la tarifa que el remitente adjuntó a la transacción e incluirlo en otro bloque.

Por supuesto, el debate adquiere complejidad adicional dado que, para aumentar el límite de 1MB, el 95% de los muchos miles de computadoras que contribuyen con el poder de procesamiento a la red necesitarán cambiar voluntariamente a una nueva actualización de software en lo que se conoce como " tenedor duro ".

Los temores sobre cómo los interesados ​​reaccionarían a este escenario han llevado a otros a explorar soluciones para aumentar la capacidad de bitcoin sin ajustar el tamaño del bloque, que también se discutirá en el evento.

En declaraciones, la inquietud sobre el debate entre la comunidad empresarial de la industria es palpable. Jack Liu, jefe de negocios internacionales del gigante chino de cambios OKCoin, admite que, cuando se trata de soluciones, "la atención se está desvaneciendo".

En otras partes, Amos Meiri, CEO de la startup de blockchain Colu, dice que espera ver "progreso y decisiones" en el evento, y agregó:

"Si Bitcoin no se ampliará pronto, es posible que tengamos que pensar en alternativas."

Insegura tregua

El entorno equivale a lo que el desarrollador Paul Sztorc llamó una" inminente contradicción "entre los grupos que quieren salir de la conferencia con una solución, y la postura oficial del evento de que no se puede esperar tal decisión.

El desarrollador Adam Back, por ejemplo, ha intentado unificar a los miembros de la comunidad en las publicaciones del foro antes del evento, evocando el bien común y alentando a los usuarios a no ver a aquellos con puntos de vista opuestos como adversarios.

" Para que bitcoin pueda escalar, mejorar y ser seguro, es importante que los usuarios, la comunidad técnica y el ecosistema actúen en consenso, informados por el discurso científico. Nuestra competencia es la ineficiencia en el ecosistema bancario / financiero, no entre sí ", escribió.

El organizador de Scaling Bitcoin, Pindar Wong, que se desempeña como asesor de estrategias digitales para el Gobierno de Hong Kong, también modificó las expectativas para el evento. .

"Simplemente somos una plataforma", dijo Wong a CoinDesk. "Estamos tratando de armar algo para usar un enfoque académico y científico de cómo escalar bitcoin. La comunicación puede llevar a la colaboración, y esperamos que haya un consenso emergente, pero eso está fuera de nuestro control ".

Para facilitar el diálogo, Wong dijo que habrá traducción simultánea del evento al chino e inglés, así como a tres eventos sociales además de las charlas técnicas. Además, el evento se transmitirá en YouTube y Ustream.

En cuanto a los próximos pasos después de la conferencia, Wong fue menos claro, sugiriendo que su enfoque es por ahora en el evento de Hong Kong .

"Esperamos tener un avance sobre cómo escalar bitcoin. Ese es claramente el objetivo del diseño. Cómo hacerlo requiere una visión compleja de múltiples partes interesadas. Al final de [Hong Kong], veremos los próximos pasos para evaluar si han sido útiles desde una perspectiva técnica ", dijo.

Pequeñas ganancias

Aunque existe consenso en que la red bitcoin necesita ser alterado, algunos miembros de la comunidad de desarrollo siguen sin estar convencidos de que se necesiten incrementos en el tamaño del bloque.

Si no se aumenta el tamaño del bloque, creen que se desarrollará un mercado donde los usuarios tendrán que pagar una tarifa fluctuante. transacciones seguras contra la cadena de bloques, lo que a su vez podría afectar la facilidad de uso de Bitcoin.

Sin embargo, estos participantes de la industria a menudo mencionan la necesidad de que la cadena de bloques bitcoin sea más pequeña en tamaño total como una ventaja de esto, ya que más individuos o entidades poder aprobar transacciones y almacenar versiones del libro de contabilidad. Esto, a su vez, argumentan que hará que las transacciones del blockchain sean más resistentes a la censura por parte de un solo partido.

"Hoy todo ese blockchain supera los 50GB", Bobby Le e, CEO de bitcoin mining and exchange firm BTCC, explicó: "Si aumentamos drásticamente la cadena de bloques, la mayoría de las computadoras de las personas ni siquiera podrán mantener la cadena de bloques. Esto podría escalar de la mano. "

Sin embargo, como señaló el desarrollador Peter Todd, un aumento más rápido es favorecido por las empresas que desean proporcionar a los inversores la confianza que pueden asequible a bordo de nuevos clientes a sus plataformas.

"Mi principal predicción es que no vamos a ver una 'solución' de escalamiento que sea aceptable para gente como Coinbase y otros que deseen aumentar radicalmente el tamaño de bloques", dijo Todd a CoinDesk. "Grandes promotores de bloque como Gavin Andresen hasta ahora no han presentado ninguna evidencia de que su solución de escalamiento sea algo más que una compensación bastante simple de centralización creciente para transacciones más baratas. "

Hasta la fecha, BIP 101 ha sido respaldado por servicios bitcoin como Circle e itBit, mientras BIP 100 obtiene la mayor parte de su apoyo de la comunidad minera. (Una lista completa de las empresas que respaldan las propuestas que se pueden encontrar aquí).

Todd dijo que espera que se apruebe un "pequeño aumento" en el tamaño del bloque en la conferencia, pero señaló que es probable que cualquier decisión sea difícil de combatir.

"No se pueden satisfacer ambas demandas simultáneamente", dijo.

El desarrollador Charlie Lee, creador de cryptocurrency cryptocurrency alternativa y director de ingeniería en Coinbase, contrarrestó la idea de que la firma tiene alguna expectativa para el evento.

"Esperamos que la comunidad se pueda unir y llegar a un consenso sobre cómo seguir adelante porque ha sido un tema muy polémico, pero espero que veamos algunas buenas propuestas, algunas buenas invitaciones y algunos números de personas se ejecutará en términos de cómo las propuestas ayudarán a escalar ", dijo a CoinDesk.

Mineros pacientes

En declaraciones, los miembros de las empresas mineras asistentes parecían menos preocupados por el resultado del evento, lo que indica a CoinDesk su interés en participar y aprender en el evento.

Jake Smith, director de marketing en el extranjero de Bitmain, operador del grupo de minería de Antpool, dijo que su empresa está emocionada de asistir ya que sentía que los mineros estaban "subrepresentados" en Montreal. Quizás debido a esto, sin embargo, dijo que no esperaba que se presentara una solución.

"Lo que personalmente espero lograr es que los desarrolladores y los mineros puedan comenzar a llegar a algún tipo de consenso sobre cómo podemos aumentar la escalabilidad de Bitcoin", dijo.

Lee, cuyo grupo minero de BTCC controla el 14% del hashrate global en el momento de la publicación, también expresó su creencia de que los mineros podrían llegar a tener la última palabra en las decisiones.

Una de las cuestiones de esta comunidad sobre la propuesta de BIP 101, dijo Lee, es que establecer efectivamente los aumentos por bloques con tanta anticipación impide que se produzcan futuros votos sobre el tema en una fecha posterior.

"También es un debate político, el tamaño de los bloques y las decisiones futuras deben decidirse por votación o por el creador de bitcoin, el propio satoshi o un dictador, o debería permitirse la votación", dijo Lee. "Se nos pidió votar [en BIP 100 y BIP 101] y si se nos permite votar ".

Marshall Long, CTO de la consultora minera FinalHash, reiteró que la comunidad minera está a favor de BIP 100. Aún así, esperaba un" enfoque combinado "podría alcanzarse pronto, con algunas reservas.

"Ser una cultura franca puede ser el problema más grande. No es el idioma. Muchos occidentales simplemente 'no lo entienden'", dijo a CoinDesk.

Ausencias notables

A pesar del impresionante elenco de representantes de la industria reunidos, también habrá ausencias notables. Gavin Andresen, el mantenedor de larga data de bitcoins y uno de los desarrolladores más antiguos y visibles de la comunidad, ha dicho que no viajará a Hong Kong.

También estará ausente el desarrollador y nuevo empleado de R3 Mike Hearn, quien junto con Andresen respaldó la controvertida propuesta Bitcoin XT este verano. Introducido como Bitcoin Improvement Proposal (BIP) 101, Bitcoin XT tiene como objetivo elevar el límite de tamaño de bloque a 8MB, que aumentará un 40% adicional cada dos años hasta 2036.

Aunque similar en otras propuestas, Bitcoin XT difirió en que Hearn y Andresen habían buscado activamente alentar a los operadores de nodo y mineros a cambiar al cliente, alentando efectivamente a los interesados ​​a votar sobre una propuesta preferida.

En declaraciones, Andresen expresó su esperanza de que la industria llegue a un consenso sobre cómo proceder sin él, aunque en declaraciones previas ha dicho que espera que el debate continúe después del evento de este fin de semana.

"Espero que la reunión de Hong Kong sea muy productiva y los desarrolladores que asisten lleguen a un consenso sobre qué tan rápido aumentar el tamaño máximo de bloque", dijo a CoinDesk.

CoinDesk cubrirá Scaling Bitcoin en vivo desde Hong Kong el 6 y 7 de diciembre.

Crédito de la imagen: Norman Chan / Shutterstock. com