El gigante de reservas de viajes en línea con sede en Washington, Expedia, anunció que comenzaría a aceptar bitcoin para pagos el 11 de junio y en una nueva entrevista la compañía confirma que su primera incursión en el ecosistema ya es un éxito.

En declaraciones a CoinDesk, el vicepresidente ejecutivo de productos globales de Expedia, Michael Gulmann, no quiso publicar cifras firmes sobre las ventas totales de bitcoins que la compañía ha visto hasta ahora, pero informó que han excedido las estimaciones.

Gulmann le dijo a CoinDesk:

"Hicimos algunas estimaciones basadas en el tamaño de Overstock y el tamaño de Expedia, y obtuvimos nuestras propias estimaciones de lo que podíamos esperar, y las cumplimos y las superamos".

Además, Gulmann se movió para descartar las sugerencias de que Expedia podría simplemente probar Bitcoin como método de pago, y que aún no tiene planes para integrar el pago de manera más amplia. Afirmó que las reservas de hotel eran más bien un punto de partida lógico para agregar bitcoin debido a que la oferta representa la mayor parte de las ventas de la compañía, y agregó:

"Ciertamente, hay personas que desean reservar boletos de avión con Expedia , pero desde el punto de vista de la tecnología, desde el punto de vista de la empresa y del punto de vista de los clientes, tenía sentido saltar con los hoteles primero. "

Gulmann sugirió que, si hubiera estado considerando los pagos de bitcoin como una prueba, ya ha recibido los comentarios que buscaba.

El anuncio de que Expedia aceptaría bitcoin a través de Coinbase agregó otra empresa de mil millones de dólares al ecosistema, proporcionando nueva evidencia para respaldar las afirmaciones anteriores de Coinbase de que hasta 10 compañías de ese tamaño podrían comenzar a aceptar bitcoin en 2014.

Expansión global de hoteles

Hasta la fecha, Expedia solo ofrece pagos de bitcoin para reservas de hotel a clientes estadounidenses, y solo como parte de su opción de pago "Pagar ahora" por la cual acepta pagos en nombre del cliente. Esto le permite a la compañía ofrecer servicios de pago bitcoin para los 45,000 de sus hoteles, "de una sola vez".

Pero Gulmann sugirió que es probable que la compañía extienda el método de pago a sus otras ofertas, incluidas las reservas de vuelos, el alquiler de automóviles y más.

Implicó que la opción de pago de bitcoin de la compañía para todos los servicios hoteleros globales podría ser el siguiente paso en la expansión del servicio, indicando:

"Creo que ya hemos visto lo que teníamos que ver, ahora todo se reduce al calendario. El [objetivo] primario sería elevarlo globalmente para nuestros hoteles ".

Esto requeriría la adición de la opción de pago para reservas de hotel en todos o en un número mayor de los sitios globales de la compañía. .

Expedia también ofrece una opción de "Pagar más tarde" para reservas de hotel, en la que los clientes pueden optar por reservar alojamiento con sus servicios, pero pagan a los propietarios directamente a su llegada.En este caso, Expedia no facilita el pago, por lo que sus servicios de bitcoin no son aplicables.

Hábitos de cliente

Gulmann también proporcionó una idea de si cree que Bitcoin sería adecuado para un uso más amplio en la industria de viajes, dado que las tarjetas de crédito no solo apuntan exitosamente a la industria a través de programas de recompensas, sino que también opciones.

Dijo que sospecha que la falta de estas características de bitcoin no disuadiría a los clientes, diciendo:

"Nunca hemos visto la forma de pago como algo que los clientes usan como una forma de protegerse a sí mismos. . [...] No es algo que hemos escuchado, o que es una gran preocupación en este momento ".

Añadió que los compradores de bitcoin pueden aprovechar los paquetes de seguros adicionales de la compañía para hoteles a fin de agregar protección.

Coinbase procesará los reembolsos de bitcoin de acuerdo con los términos y condiciones de Expedia. Los reembolsos se emiten por el valor en USD de la reserva y se convierten en bitcoin en función del tipo de cambio establecido por Coinbase.

No más peligroso que efectivo

Gulmann también indicó que la decisión de que Expedia tomara bitcoin no carecía de resistencia interna, aunque comparó la discusión con la que está teniendo lugar de manera más amplia en todo el mundo.

El ejecutivo de Expedia dijo que trabajó para educar a aquellos en la compañía que podrían haber sido influenciados por la percepción de medios a veces negativa de bitcoins, diciendo:

"Lo expliqué y lo que realmente es. La analogía más simple es que ya no es más más peligroso que el efectivo. El efectivo es más anónimo que el bitcoin al final del día. "

Afirmó además que Bitcoin tiene sentido para Expedia dado que, además de proporcionar servicios de viaje, Expedia también es una empresa de tecnología.

"Fue la combinación perfecta de la capacidad de hacer algo realmente interesante desde el punto de vista tecnológico, trabajar con nuestros socios hoteleros, cerrar realmente esa brecha entre la demanda de los clientes y ayudar a llenar las habitaciones de hotel para nuestros socios hoteleros", agregó. .

Imágenes en Expedia