A pesar de un descenso de aproximadamente el 40% en las compras de bitcoins, Connie Chung, gerente senior de productos de pagos en Expedia, dice que la opción de pagar con la moneda digital seguirá siendo mientras exista una demanda de la misma. .

En una entrevista con CoinDesk, Chung, quien ayudó a lanzar pagos de bitcoin para el sitio web de Expedia en Estados Unidos el año pasado, dice que la decisión de aceptar pagos en la criptomoneda también fue una respuesta a la demanda, y que este es quizás el factor más importante en su selección de los métodos de pago.

No fue, agregó, que Expedia hiciera una declaración o adoptara una postura sobre las monedas digitales.

Le dijo a CoinDesk:

"Aceptamos Bitcoin como una forma de permitir que los clientes paguen con el método que quieran pagar. Para nosotros, bitcoin está en igualdad de condiciones con los otros tipos de pago que ofrecemos".

Adopción del consumidor

Chung destacó que otros comerciantes se habían visto más afectados por lo que llamó una disminución reciente en los pagos de bitcoin, y algunos informaron una disminución de hasta el 90% en varios eventos de la industria.

Para Chung, la caída general en los pagos puede correlacionarse con el precio decreciente de Bitcoin, un razonamiento que parece estar en línea con la narrativa actual sobre el interés decreciente en bitcoin como una herramienta de comercio electrónico entre los principales comerciantes.

Para poner esto en contexto, de acuerdo con BPI de CoinDesk, el precio de bitcoins se mantuvo ligeramente por encima de los $ 600 en el momento de la integración de Expedia en junio de 2014. Desde entonces, la moneda digital ha experimentado una caída de precios algo notoria y ampliamente reportada , rondando principalmente alrededor de $ 200 desde el comienzo de este año.

El reciente informe Estado de Bitcoin de CoinDesk encontró que la cantidad de nuevos comerciantes que aceptan bitcoin siguió aumentando en el segundo trimestre de 2015, pero que este crecimiento fue inferior a los niveles observados en trimestres anteriores.

Según el informe, el desafío fundamental que enfrenta Bitcoin como medio de intercambio de bienes legales sigue siendo la baja adopción por parte de los consumidores y la falta de ventajas con respecto a las tarjetas de crédito y débito.

Sin embargo, más casos de uso de nicho, como en el comercio electrónico internacional, continúan siendo de interés para los comerciantes en el espacio del comercio electrónico.

Matices de la industria

La oferta de pagos de bitcoin de Expedia, solo disponible para reservas de hotel, está restringida por los matices del rol de la compañía en la industria de viajes, dijo Chung.

"Aceptamos Bitcoin en hoteles solo donde somos comerciantes. Por lo tanto, para algunos de los hoteles que vendemos, somos el comerciante, lo que significa que usted, como cliente, paga directamente en nuestro sitio cuando usted es tratando de reservar ", continuó.

En estos casos, señaló Chung, era posible ofrecer la opción de pago de bitcoin a los consumidores porque el pago se realizó directamente a Expedia.Para los hoteles 'de pago posterior', donde se espera que los clientes salden la cuenta en el lugar de celebración, esa es una historia diferente.

"Obviamente, en ese momento está restringido a lo que el hotel pueda tomar. Por lo tanto, si intenta pagar con tarjeta de crédito, lo tomaremos como depósito si no se presenta, pero en esos casos lo haríamos. no ser capaz de ofrecer bitcoin porque el hotel es el que realmente te está cobrando ".

Aquí sugirió que la falta de comprensión general con respecto al bitcoin era nuevamente un factor inhibidor. "Si les damos un pago de bitcoin, no saben qué hacer con él, no es una divisa que entiendan."

En términos de compras de boletos de avión, Chung explicó que Expedia actúa como una agencia, transfiriendo el pago información a la mayoría de los aviones. De forma similar a los hoteles 'de pago posterior', en estos casos, Expedia solo puede aceptar los tipos de pago aceptados por la aerolínea.

¿Es este un problema nativo de la industria de pagos? Chung no lo cree así. Es, dijo, un problema en la forma en que los proveedores se establecen en el sector de pagos.

Pagos sin fricción

Además de notar el creciente interés en los pagos móviles, Chung puso especial énfasis en los métodos de pago sin fricción.

"Vamos a obtener una mayor aceptación con cualquier menor fricción en los pagos, las personas se moverán de esa forma".

Citando el servicio de intercambio de automóviles Uber, que no tiene pago, y el de PayPal El servicio táctil, que elimina la necesidad de que el usuario inicie sesión cada vez que desea realizar un pago, como ejemplos, Chung observó cómo los consumidores buscan opciones más fáciles.

Aunque Chung dijo que el espacio de pagos ya se está moviendo en la dirección de los pagos sin fricción, sugirió que las preocupaciones de seguridad podrían potencialmente obstaculizar este progreso. "Creo que el espacio de pagos a veces, ya sabes, la gente realmente teme los fallos de seguridad".

En cuanto a cómo Bitcoin podría convertirse en una parte más grande de las operaciones de Expedia, Chung fue menos específico en sus respuestas, diciendo :

"Siempre estamos buscando activamente los diferentes tipos de implementaciones relacionadas con pagos que podríamos tener, pero [no hay] nada específicamente en los trabajos que pueda informar en este momento".

Imagen a través de Connie Chung

Connie Chung está hablando en Consensus 2015 en Nueva York. Únete a ella en el TimesCenter el 10 de septiembre. Puede encontrar una lista de los oradores del evento aquí.