Mark T Williams no es tímido al mencionar su "corcel", la modesta bicicleta blanca estacionada frente al café Noodle Street en Boston, Massachusetts, brillando al sol cerca de algunos restos derretidos del la nieve del invierno.

Desvía la atención hacia eso: querer que sepa que es un modelo de elección; que se completaría si la persona adecuada deja de comer su tarta tailandesa, mira a través de la ventana manchada sobre nuestra mesa de la esquina y fíjate en ella. Él continúa, diciéndome que es solo una de sus bicicletas, que las otras están hechas para la nieve, en condiciones difíciles.

Si es su manera de dirigir preguntas lejos de sí mismo, no es exactamente efectivo. Puede conjeturar mucho acerca de una persona, en particular un profesor de mercados de capitales, de las temperaturas que están dispuestos a sufrir mientras circulan en bicicleta por calles llenas de tráfico.

Sin embargo, en cuanto surge esta pregunta, llega una mesera y Williams sugiere el arroz frito con piña, luciendo una sonrisa traviesa. Sería lo primero que notarías de él, este aire de diversión general, si no llevara un atuendo completo de ciclismo de licra, completo con los zapatos para ciclismo. Distraído, ordeno el arroz frito.

En retrospectiva, no debería haberme sorprendido la presencia física de Williams. El miembro de la facultad de la Universidad de Boston y autor publicado es conocido por invocar reacciones fuertes. Él es, después de todo, la ruina de los tableros de mensajes de bitcoin, el rey reinante del bitcoin de mala palabra, el más jactancioso de todos los fanáticos del bitcoin.

Para los no iniciados, Williams saltó a la fama alrededor de las audiencias del Departamento de Servicios Financieros de Nueva York en monedas virtuales en enero. Era una adición tardía, ni siquiera en el horario original.

Si su asistencia no llamó la atención, sus declaraciones sí lo hicieron, cuando en particular afirmó que el bitcoin estaba tremendamente sobrevalorado, y predijo que se estrellaría a un solo dígito en valor este año.

La reacción fue rápida, y las cadenas de televisión y los medios de comunicación se lo comieron, apresurándose a imprimir sus comentarios.

Todo el reddit estaba dedicado a diseccionar sus artículos subsecuentes y llamarlo a sus predicciones blasfemas.

Está claro lo que Williams agrega a la conversación: él es quien puntea el globo. Lo que no está tan claro es qué hay en esto para Williams, ¿qué es lo que le impide jugar con la aguja?

Pete Rizzo: Entonces, creo que estábamos en el tema de que eres un enemigo ...

Mark T Williams: En general, creo que es más fácil poner a la gente en cajas, diciendo que alguien es pro y la estafa de alguien, o alguien es un enemigo y alguien no.

Los mercados no funcionan bien cuando no hay buena información. Siempre sentí que el bitcoin tenía la ventaja, y que los mercados no eran transparentes.Creo que la regulación crea esa transparencia. Siempre sentí que los consumidores estaban en desventaja. No creo que sea un enemigo, creo que soy un defensor de los consumidores que quieren comprar monedas virtuales.

A mi entender, advertí sobre muchos riesgos no abordados y algunos de ellos se están haciendo realidad.

Si leíste mi testimonio, pasé mucho tiempo hablando de los intercambios, y ¿qué significa Mt. ¿Gox do? Explota. Entonces eso es todo, no soy un enemigo.

y ldquo; Creo que veo las monedas virtuales como algo del futuro. y rdquo;

Rizzo: Bueno, Warren Buffet parece estar de acuerdo contigo.

Williams: Sí, su número dos, Charlie Munger, le preguntaron sobre Bitcoin. Dijo que es "veneno para ratas". Fui a TV, Fox o Bloomberg; Dije que no es veneno para ratas, eso no es justo.

Creo que las personas cuando compran en bitcoin creen que están comprando un movimiento. Es emocional, ¿verdad? No solo es una inversión física, sino una inversión emocional, y creo que es por lo que he provocado mucho resentimiento.

La gente solo me mira, y dicen: "¿Por qué este tipo no lo entiende?"

Rizzo: ¿Leíste los comentarios?

Williams: Claro, algunos son ridículos. Recibo personas que me envían correos electrónicos.

Si usted es un inversionista inteligente, quiere ver a los que están en su campo, pero también a aquellos con puntos de vista disidentes, a veces puede aprender mucho del argumento opuesto.

Rizzo: Entonces, ¿su objetivo es mejorar Bitcoin?

Williams: Creo que veo las monedas virtuales como algo del futuro.

Rizzo: ¿Ahora mismo no es bueno?

Williams: Creo que hay muchos errores de diseño, escribí un artículo para Business Insider y dije que el ADN de bitcoin es defectuoso. No estoy hablando de la cadena de bloques. Yo describo Bitcoin como la locomotora y luego está el sistema de pago en sí. El sistema de pago es los rieles. Lo que creo que hemos visto aquí es que nos dijeron que la infraestructura era fuerte hasta enero, y el monte. Gox nos mostró que era débil.

Rizzo: Parece que estaban usando su propia implementación del protocolo.

Williams: La infraestructura es mucho más amplia. La infraestructura no es solo la de igual a igual, la infraestructura es toda esa gente que se ha conectado al intercambio. Lo que estoy tratando de articular es que la autopista en sí tiene muchos terceros.

El sistema solo puede ser tan fuerte como el eslabón más débil. monte Gox era débil ...

Rizzo: Entonces, digamos que usted es Mark Karpeles y está ejecutando un intercambio de tarjetas de comercio, y, en el transcurso de un año, su empresa se convierte en una compañía multimillonaria ¿Realmente se puede culpar al tipo por no implementar protecciones al consumidor de nivel empresarial?

Williams: Debería haberlo hecho. Debería haberse preocupado por sus clientes. Era una caja negra, y saldría, hizo muchas cosas fraudulentas, porque tenía el control de la información. Como consumidor, cuando compró, no solo recibió una tarifa por la transacción, sino que también pudo ver el historial de transacciones a lo largo del día.

Estoy seguro de que cocinó eso, estoy seguro de que también estableció el precio de su intercambio. Hice muchos estudios analíticos de ese intercambio, y siempre fue de 8% a 10% más alto que en otros intercambios.

¿Por qué es eso? Si estaba teniendo problemas financieros, al poner el precio más alto en su intercambio, alentaría a más personas a venir.

Rizzo: Parece que al limitar el número de personas que podrían irse, más personas permanecieron y el precio se hizo más alto, por lo que la gente se aprovechó de eso.

Williams: Bueno, si llevas a cabo un intercambio y puedes seguir subiendo el precio, entonces estás fomentando más negocios. Lo llamo corredor de calderas. Si aloja esa función de intermediario, no es un intercambio.

Coinbase tiene tres negocios en este momento, y una de sus funciones es un conflicto de intereses. Están tratando de reducir el riesgo de precios para personas como Overstock, pero intentan ser un intercambio del otro lado.

Rizzo: Hay muchas oportunidades en el espacio ahora mismo.

Williams: Sí, pero hay conflicto. Creo que debe tener controles establecidos para asegurarse de que los consumidores no puedan ser aprovechados.

Rizzo: Entonces, si tuvieras la oportunidad de rediseñar el sistema, ¿qué harías?

Williams: Lo dejo a los genios de la computadora, pero necesita ser regulado. Los examinadores de bancos estatales lo regularán. Vas a tener un organismo regulador financiero nacional, solo vas a tener estándares y eso no es malo.

Esta conversación ha sido editada por su extensión y claridad.